¿Son útiles para los pacientes de cáncer? 

La medicina alternativa que promueve el empleo de terapias de eficacia no probada científicamente sustituyendo a los tratamientos oncológicos convencionales, puede ser altamente perjudicial para los pacientes de cáncer y, por ello su uso se desaconseja con rotundidad.

 

 

 

Poor otro lado, algunas terapias complementarias, utilizadas conjuntamente con el tratamiento oncológico y bajo supervisión y control médico, pueden tener efectos beneficiosos para aliviar síntomas, paliar efectos secundarios de los tratamientos y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Con respecto a la utilidad de estas terapias complementarias para los pacientes de cáncer, la evidencia científica analizada muestra los siguientes resultados e indicaciones:

 

Sistemas médicos complementarios (integrales o completos):

Todos los tratamientos incluidos en los sistemas médicos (homeopatía, acupuntura, naturopatía, medicina ayurveda, medicina tradicional china) no han mostrado ser efectivos como terapia en ninguna patología oncológica, ni en los síntomas derivados de los tratamientos convencionales. 

  • Terapias biológicas
    • Hierbas y productos derivados de plantas: presentan un elevado potencial para desencadenar efectos adversos. Se aconseja no utilizarlos durante los tratamientos de quimioterapia, radioterapia o cuando se vaya a realizar una intervención quirúrgica ya que pueden interferir con la medicación prescrita, alterar la coagulación y producir interacciones con los tratamientos oncológicos. Por ejemplo, la hierba de San Juan  (Hypericum perforatum) altera severamente la eficacia de la quimioterapia y otras medicaciones.
    • Suplementos vitamínicos antioxidantes: se aconseja evitar el consumo en exceso de vitamina A y C así como de otros antioxidantes durante la radioterapia y quimioterapia ya que pueden reducir la eficacia de estos tratamientos. También se ha de evitar tomar vitamina C y E en exceso si se está tomando medicación anticoagulante o va a ser sometido a una intervención quirúrgica.
  • Sobre estos productos y sustancias ten en cuenta que: 
    • "Natural" no significa que no tenga efectos perjudiciales.
    • Pueden interactuar con los medicamentos causando problemas de salud.
    • Pueden estar contaminados con otras hierbas, pesticidas, o metales pesados.
    • Los pacientes que estén tomando preparados a base de plantas desde hace tiempo deberían someterse a seguimiento cuidadoso y control bioquímico regular por su médico.   

 

  • Métodos de manipulación basados en el cuerpo
    • Masajes: resultados positivos en el manejo del dolor y la ansiedad, así como en el tratamiento del linfedema (drenaje linfático manual). Han de ser utilizados con precaución en pacientes con metástasis óseas debido al riesgo de fracturas, y en aquellos con trombocitopenia o que estén tomando medicación anticoagulante ya que pueden dar lugar a hematomas. Se han de evitar masajes directamente sobre tumores (por riesgo de diseminación), sobre prótesis (por posible desplazamiento), sobre trombos y tejidos dañados por la cirugía y/o la radioterapia.
    • Osteopatía: contraindicación absoluta en el caso de tumores óseos primarios o metastásicos.
    • Reflexología o shiatsu: no se dispone de estudios que valoren su eficacia.

 

  • Enfoques sobre mente y cuerpo:
    • Bioneuroemoción o biodescodificación: estas terapias descendientes de la Nueva Medicina Germánica del Dr. Hamer, contradicen las evidencias científicas sobre el origen del cáncer, por lo que carecen de toda veracidad.

Respecto a las demás (yoga, meditación, kinesiología, sofronización, hipnoterapia), no hay estudios sobre la eficacia terapéutica en cáncer.

  • Terapias sobre la base de la energía

    Ninguna de ellas ha probado su eficacia terapéutica mediante estudios científicos de calidad.

 

 

 

Fuentes consultadas  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Contenido actualizado el 27 / 4 / 2016

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