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Un gen aberrante que mantiene estable a un tipo de leucemia infantil

Proyecto dirigido por:
Adrián Montaño

El investigador predoctoral Adrián Montaño ha publicado un nuevo artículo científico en el que, junto con su grupo de investigación, ha confirmado la importancia de una alteración genética para la supervivencia de las células tumorales de un tipo de leucemia infantil. 

En ocasiones, ocurren alteraciones en el material genético por las cuales dos genes se fusionan (genes de fusión), y como consecuencia generan 1 molécula anormal que es capaz de interaccionar con otras moléculas de la células  pudiendo dar lugar al desarrollo de cáncer. Uno de estos genes de fusión, llamado ETV6/RUNX1 o E/R, es la anomalía genética más común en niños con Leucemia Linfoblástica Aguda de linfocitos B. 

Los investigadores querían comprobar la importancia de E/R en el mantenimiento y la supervivencia de las células tumorales de este tipo de leucemia. Para estudiarlo, utilizaron la novedosa herramienta de edición genética CRISPR-Cas9, con la que generaron cultivos de células tumorales sin la fusión E/R, esa anomalía genética o gen aberrante. 

Gracias a este estudio, vieron que este gen de fusión es de gran importancia para las células de la leucemia, ya que sin él se ‘’desestabilizan’’, tienen una menor capacidad para sobrevivir, proliferar y migrar a otras partes del cuerpo. Además, los tumores se vuelven sensibles a ciertos fármacos tanto en células en cultivo como en modelos animales. 

Por tanto, la investigación ha permitido confirmar el papel del gen de fusión E/R para el mantenimiento de esta leucemia infantil. Esto permite plantear a este gen de fusión como un punto débil de este tipo de cáncer contra el que se podrían desarrollar fármacos para mejorar el tratamiento de estos tumores. Algo de especial interés para los casos de recaída. 

Adrián Montaño cuenta con una ayuda de la AECC Salamanca para el desarrollo de su tesis doctoral en el Centro de Investigación del Cáncer (CIC).

Para más información:   www.cicancer.org/es/
Artículo original: https://www.mdpi.com