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VAV1, ¿amigo o enemigo del cáncer?

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Proyecto dirigido por:
Dr. Javier Robles Valero

Los factores intercambiadores de nucleótidos, y en particular VAV1, son moléculas implicadas en un amplio número de funciones en la célula, y tradicionalmente han sido relacionadas con el cáncer, favoreciendo tanto el crecimiento como la metástasis de una amplia gama de tumores. De hecho, el descubrimiento reciente de mutaciones en el gen VAV1 en diferentes tipos de leucemias y cáncer de pulmón refuerza el papel positivo que tiene esta molécula en el proceso tumoral. 

Sin embargo, nuestro grupo ha encontrado recientemente que VAV1 puede actuar también como “freno” en el desarrollo de algunos tipos de leucemias. Este hecho nos sugiere que VAV1 puede ejercer funciones completamente diferentes ("acelerador’’ o ‘’freno") dependiendo del tipo de tumor. Por tanto, entender como dichas funciones se dan en los tumores y los mecanismos funcionales que las definen es fundamental para identificar nuevas dianas terapéuticas y, posteriormente, diseñar fármacos que, dependiendo del tipo de tumor, sirvan para inactivar o activar las funciones pro-tumorales y anti-tumorales llevadas a cabo por esta molécula.