Esperanza de vida y supervivencia del cáncer de colon

El cáncer de colon está aumentando en incidencia en los países occidentales y desarrollados. Es el tumor maligno de mayor incidencia en España, si se cuentan hombres y mujeres, con 41.441 nuevos casos cada año.

Pronóstico del cáncer de colon

El cáncer de colon afectará a 1 de cada 20 hombres y a 1 de cada 30 mujeres antes de cumplir los 74 años.

En España la supervivencia a los 5 años se sitúa en este momento por encima de la media de los países europeos, con un 64% (la media europea es de un 57%).

Supervivencia del cáncer de colon

Aproximadamente un 54 % de los pacientes que sufren un cáncer de colon en España sobreviven más de 5 años. Se trata de una supervivencia global, sin tener en cuenta edad, tipo histológico o fase de la enfermedad.

Es importante mencionar aquí que la supervivencia de los tumores localizados con afectación ganglionar (estadio C) ha mejorado de forma significativa con la aplicación de Quimioterapia Adyuvante (administrada tras la cirugía).

En el caso de los tumores avanzados se está consiguiendo prolongar la mediana de supervivencia a más de 2 años.

Muchos pacientes con enfermedad avanzada de inicio, tras un tiempo en tratamiento sistémico con quimioterapia, pueden convertirse en pacientes con enfermedad resecable, tanto del tumor primario, como de las metástasis, lo que incide de una forma muy importante en sus posibilidades de supervivencia.

Los resultados de supervivencia global a los 5 años para cada uno de los estadios clínicos, son similares a los del cáncer de recto aunque en general el pronóstico del cáncer de colon es mejor.

Supervivencia del cáncer de colon por años

Fases del cáncer de colon 

Existen dos sistemas de clasificación que se utilizan con igual frecuencia en el cáncer de colon y recto:

  • Clasificación TNM
  • Clasificación de Astler y Coller

 

Clasificación TNM

Convendría adaptar esta parte para que sea más divulgativa y la pueda entender más fácilmente un paciente o un familiar. En ciertos momentos se usan términos demasiado técnicos que pueden llegar a confundir a un usuario sin experiencia.

Estas siglas hacen referencia a tres aspectos del cáncer:

La T se refiere al nivel de extensión del tumor primario en las paredes del intestino, De dentro hacia fuera, encontramos las siguientes capas (mucosa, submucosa y serosa). Cuantas más capas afectadas, más profundo ha llegado el tumor en la pared del colon:

  • Tis: Es el tumor “in situ”, confinado a la mucosa, que no traspasa las capas de la misma.
  • T1: Tumor que invade la submucosa.
  • T2: Tumor que invade la muscularis propia.
  • T3: Tumor que llega hasta la subserosa o los tejidos grasos perirectales.
  • T4: Tumor que invade tejidos de órganos adyacentes. 

 

La N se refiere a la presencia o no de afectación de los ganglios linfáticos regionales o más próximos a la zona donde se origina el tumor.

  • N0 significa ausencia de afectación ganglionar.
  • N1 significa la presencia de afectación tumoral en 1 a 3 ganglios linfáticos perirectales.
  • N2 significa afectación de 4 o más ganglios linfáticos.

 

La M se refiere a la presencia confirmada de metástasis a distancia:

  • M0 es ausencia de metástasis.
  • M1 es presencia de metástasis a distancia. 

 

Combinando la situación T, N y M se crea la Clasificación TNM por estadios: 
 

Fases del cáncer de colon - Cuadro describiendo las fases

En resumen:

  • Estadio 0 o carcinoma in situ: es la fase más temprana del cáncer de colon o recto. Las células tumorales se encuentran situadas en la parte más superficial de la mucosa y en ningún caso la traspasa. No afecta a ganglios linfáticos.
  • Estadio I: el tumor afecta a la pared del colon o recto sin traspasar la capa muscular. No existe afectación de ganglios linfáticos.
  • Estadio II: el tumor ha infiltrado todas las capas de la pared del colon o recto. Puede invadir los órganos de alrededor. No se aprecia afectación ganglionar.
  • Estadio III: el cáncer ha invadido los órganos más próximos y afecta a los ganglios linfáticos.
  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado afectando a órganos alejados del colon o recto como hígado, pulmón o huesos. 

 

Clasificación de Dukes o Astler y Coller

En esta clasificación se utilizan las letras que van desde la A hasta la D.

  • Estadio A: lesión limitada a la mucosa, sin afectación ganglionar.
  • Estadio B1: el tumor afecta a parte de la pared del colon o recto, sin atravesarla ni afectar ganglios.
  • Estadio B2: afecta a toda la pared sin invasión ganglionar.
  • Estadio C: la enfermedad puede afectar a parte o a toda la pared, con afectación ganglionar.
  • Estadio D: existe afectación de otros órganos alejados.