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¿Qué es el cáncer de útero?

El útero forma parte del aparato reproductor femenino. Es el órgano donde crece y se desarrolla el feto.

Anatomía útero ovario

 

Tiene forma de pera invertida y está situado en la pelvis entre el recto y la vejiga. Está formado por dos partes:

  • Cérvix o cuello de útero: la zona más inferior, situada en el interior de la vagina llamada así  por ser de forma más alargada y estrecha.
  • Cuerpo del útero: la parte más ancha, situada por encima del cuello. Dicho cuerpo del útero está constituido por dos capas. La más interna se denomina endometrio. Por fuera de ella se sitúa la capa muscular o miometrio, con capacidad de contraerse durante el parto.

Durante el ciclo menstrual, si la mujer no se ha quedado embarazada, los cambios hormonales hacen que el endometrio se despegue y se expulse todos los meses (menstruación).

 

Nuestro organismo está constituido por un conjunto de células, que se dividen de forma regular con el fin de reemplazar a las ya envejecidas o muertas y mantener así la integridad y el correcto funcionamiento de los distintos órganos.

 

Este proceso está regulado por una serie de mecanismos que indican a la célula cuándo comenzar a dividirse y cuándo permanecer estable.

Cuando estos mecanismos se alteran en una célula, ésta y sus descendientes inician una división incontrolada que con el tiempo dará lugar a un tumor o nódulo.

Si estas células además de crecer sin control adquieren la facultad de invadir tejidos y órganos de alrededor (infiltración) y de trasladarse y proliferar en otras partes del organismo (metástasis) se denomina tumor maligno, que es a lo que llamamos cáncer. 

Cuando las células tumorales, con capacidad de invadir los tejidos sanos de alrededor y de alcanzar órganos alejados e implantarse en ellos, están ubicadas en el útero hablamos de cáncer del útero o endometrio.

Este tumor maligno, puede crecer de tres maneras: 

  • Crecimiento local: se puede producir de dos maneras: por extensión directa al cuello del útero, o desde el endometrio (capa más interna del útero) hacia el miometrio que se encuentra por fuera.
  • Diseminación linfática: el útero posee una rica red de vasos linfáticos que permiten el drenaje de la linfa a múltiples regiones ganglionares. Si el cuello del útero está afectado se incrementa el riesgo de invasión de los ganglios de la pelvis.
  • Diseminación hematógena: esta diseminación es muy poco frecuente. Cuando aparece, se produce a través de los vasos sanguíneos, preferentemente hacia el hígado, pulmones, huesos y cerebro.

 

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