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Protección frente al sol

La fotoprotección es la protección frente a las radiaciones solares.

Niña con protección solar

Existen varios tipos de fotoprotección:  

  • Fotoprotección física: todos aquellos elementos que actúan como barreras entre el sol y la persona. Es el caso de la ropa, los sombreros y las gafas que impiden que las radiaciones lleguen al individuo. La capa de ozono también funciona como un fotoprotector físico ya que impide el paso de parte de las radiaciones ultravioleta B (UVB) responsables de las quemaduras solares y los cánceres cutáneos.
  • Fotoprotección biológica: son las defensas que genera la propia persona frente al sol, como por ejemplo el bronceado, que se produce al activarse la producción de melanina (pigmento natural que da color a la piel) por la acción del sol y que en cierta medida protege la piel frente a las quemaduras solares y el cáncer. 
  • Fotoprotección química: consiste en la utilización de productos denominados fotoprotectores que aplicados sobre la piel la protegen de los efectos perjudiciales de las radiaciones ultravioleta.

 

Los fotoprotectores

Se denominan así a los productos (crema, gel, leche…), que se aplican sobre la piel con el fin de protegerla de los efectos perjudiciales de las radiaciones ultravioleta A (UVA) o ultravioleta B (UVB). Esto es posible porque en su composición llevan unas sustancias denominadas filtros, capaces de frenar la acción de uno u otro tipo de radiación.

Las radiaciones UVA, actúan oxidando la melanina (pigmento que da color a la piel) ya existente en la piel, provocando lo que se denomina "bronceado directo" que tiene la característica de desaparecer muy rápidamente.

Las radiaciones UVB, actúan sobre las células productoras de melanina (melanocitos), activando su producción y oxidándola, provocando el denominado "bronceado indirecto o duradero".

  • El grado de protección frente a las radiaciones UVB viene determinado por el índice FPS (factor de protección solar) o también llamado IPS (índice de protección solar). Indica el número de veces que el fotoprotector aumenta la capacidad de defensa natural de la piel frente al eritema (enrojecimiento). En función del FPS los fotoprotectores se clasifican en:

 

Tipo de fotoprotector frente a radiaciones UVB
FPS

Bajo

2, 4, 6

Medio

 8, 10, 12

Alto

 15, 20, 25

Muy alto

30, 40, 50, 50+

 

  • El grado de protección frente a las radiaciones UVA viene determinado por el índice PPD (capacidad de producir pigmentación duradera) y en función de su valor se clasifican en:

  

Tipo de fotoprotector frente a radiaciones UVA
 PPD

  Bajo

2

  Medio

 4

  Alto

8

  Muy alto

14

 

Cuanto más clara es la piel de la persona, mayor es el factor de protección que necesita.

Para que los fotoprotectores solares sean efectivos, deben seguirse las siguientes pautas:

  • Utiliza protectores solares adecuados a sus características físicas (fototipo) y que contengan filtros frente a los rayos UVA y UVB.
  • Usa la cantidad suficiente cubriendo toda la superficie corporal. No olvides zonas como las orejas o el cuero cabelludo en el caso de los niños pequeños.
  • Aplica los productos siempre con la piel seca. Si la piel esta mojada, las gotas funcionan como una lupa y aumentan el riesgo de que se produzcan quemaduras.
  • Realiza la primera aplicación al menos 30 minutos antes de exponerse al sol.
  • Durante la exposición solar reponga el fotoprotector después de cada baño prolongado (más de 20 minutos) o cada dos horas.
  • Emplea fotoprotectores resistentes al agua y repóngalos después de cada baño superior a los 20 minutos. 

 El factor de protección necesario según el fototipo y el UVI es el siguiente:

Valores del UVI

Fototipo I

Se broncea: nunca

Se quema: siempre

Ojos: azules

Cabellos: pelirrojos

Piel: pecosa

Fototipo II

Se broncea:pocas veces

Se quema: siempre

Ojos: azules/verdes

Cabellos: rubios

Piel: blanca en invierno 

 

 

Fototipo III

Se broncea: siempre

Se quema: raras veces

Ojos: marrones/gris

Cabellos: castaños

Piel: morena en invierno

Fototipo IV

Se broncea: siempre

Se quema: nunca

Ojos: marrones/negros

Cabellos: negros

Piel: morena racial 

 1-3

15-20

 15-20

15-20

 15-20

 4-6

30-50

 30-50

 15-20

 15-20

 7-9

 50+

 30-50

 15-25

 15-20

 10 ó +

 50+

 50+

 30-50

 15-20

 

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