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¿Qué es el cáncer de laringe?

La laringe es una parte del aparato respiratorio, que se sitúa entre la faringe y la tráquea, y por tanto forma parte de las vías respiratorias superiores. Es un órgano hueco que se localiza en el cuello, en su parte media, y en la región anterior, tras la musculatura cervical.

Anatomía de laringe

 

Es un órgano cuya estructura fundamental es muscular y cartilaginosa, tapizado interiormente por un tejido similar al del resto del aparato respiratorio.

Esta estructura permite no sólo la respiración, sino también la fonación, además de intervenir en la deglución.

La laringe tiene forma de pirámide invertida, y anatómicamente se divide en varias zonas:

Sector supraglótico: va desde el orificio superior de la laringe (que se une con la faringe) hasta la región glótica (repliegue que permite el cierre de la vía aérea al tragar alimentos).

Glotis: formada por las cuerdas vocales verdaderas, permite modular el espacio aéreo, permitiendo así la emisión de la voz.

Sector subglótico: desde la región glótica hasta la unión con la tráquea, que se considera ya parte de las vías respiratorias inferiores.

Nuestro organismo está constituido por órganos. Estos a su vez están formados por un conjunto de células, que se dividen de forma regular con el fin de reemplazar a las ya envejecidas o a las que se mueren, para mantener la integridad y el correcto funcionamiento de los distintos órganos.

 

 

Este proceso está regulado por una serie de mecanismos, que hacen que las células se dividan, permanezcan estables o mueran.

Cuando estos mecanismos se alteran en una célula, ésta y sus descendientes inician una división incontrolada que con el tiempo dará lugar a un tumor o nódulo.

Estas células, además de crecer sin control, pueden adquirir la facultad de invadir tejidos y órganos de alrededor (infiltración), y de trasladarse y proliferar en otras partes del organismo.  En este caso, se denomina tumor maligno, que es a lo que también llamamos cáncer.

Cuando las células tumorales malignas, están ubicadas en la laringe, hablamos de cáncer de laringe.

Si te han diagnosticado cáncer de laringe, quizás te interese conocer el programa que desarrolla la aecc:

Atención integral al enfermo operado de laringe. 

Este tumor maligno puede crecer de tres maneras: 

  • Crecimiento local: El crecimiento local se produce por invasión en profundidad desde el epitelio de la laringe (hacia la capa muscular y cartilaginosa), aunque también puede crecer hacia el interior. Puede afectar a los órganos cercanos (faringe, suelo de la boca…), o bien obstruir la vía aérea.  
  • Diseminación linfática: Las estructuras supraglóticas poseen un plexo linfático muy rico, por lo que diseminan con frecuencia en los ganglios superiores del cuello (subdigástricos o yugular medio). La glotis no posee ganglios linfáticos por lo que es muy poco frecuente este tipo de diseminación (sólo cuando el tumor se ha extendido por encima o por debajo). La zona por debajo de la glotis posee pocos vasos linfáticos. Suelen drenar a los ganglios inferiores del cuello (yugular inferior).  
  • Diseminación hematógena: Esta diseminación es poco frecuente y se realiza a través de los vasos sanguíneos, preferentemente hacia el hígado y los pulmones.

 

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