Síntomas y signos del cáncer de pulmón

En la mayor parte de las ocasiones, un tumor maligno en el pulmón se diagnostica cuando los síntomas del cáncer de pulmón se hacen tan evidentes que obligan al paciente a acudir al médico. Debido al hecho de que los síntomas son tardíos, con frecuencia el cáncer de pulmón se diagnostica en etapas avanzadas. 

Sintomas del cancer de pulmon - Tos

¿Cuáles son los primeros síntomas del cáncer de pulmón?

Aunque los síntomas del cáncer de pulmón dependen de la localización y extensión del tumor en el pulmón.  Los más frecuentes son los siguientes:

  • Tos
  • Hemoptisis
  • Disnea
  • Dolor torácico
  • Disfonía
  • Disfagia
  • Síndrome de Horner
  • Dolor de espalda

A continuación explicamos en detalle en que consisten todos y cada uno de estos síntomas.

Tos 

Es el síntoma más frecuente del cáncer de pulmón. Se produce por irritación bronquial y con frecuencia se acompaña de expectoración. Es característico de los tumores que se localizan en la zona central de los pulmones. En aquellos pacientes, generalmente fumadores que ya presentaban tos como consecuencia de problemas respiratorios, lo que se produce es un aumento o exacerbación de este síntoma.

Hemoptisis o expectoración sanguinolenta

Es un síntoma muy llamativo para el paciente y en muchas ocasiones el que le lleva a acudir al médico.

Disnea 

El paciente comienza a notar sensación de falta de aire, que le impide cada vez más realizar cualquier esfuerzo como subir escaleras. Es más frecuente en los tumores localizados en la zona central de los pulmones.

Dolor torácico

El dolor se produce cuando el tumor afecta a la pared torácica o la pleura.  Suele ser característico de los tumores situados en la zona más periférica de los pulmones.

Síntomas cancer de pulmon - dolor en el pecho

 

Dolor de espalda

El cáncer de pulmón puede causar dolor de espalda en algunos casos. Se trata de un síntoma muy inespecífico, y cuya causa más frecuente son otro tipo de dolencias, como las osteoarticulares. Por eso,  ante la existencia de dolor de espalda, bien aislado, bien unido a otros síntomas clínicos, se recomienda valoración por su médico de atención primaria, que manejará la situación según sus antecedentes y clínica en el momento de la consulta.

Otros síntomas del cáncer de pulmón

Otros síntomas que pueden aparecer son los siguientes: 

  • Disfonía: en ocasiones el paciente nota cambios en la voz. Este síntoma se produce cuando el tumor se extiende al mediastino, y afecta al nervio recurrente que es el que mueve las cuerdas vocales.
  • Disfagia: el paciente tiene la sensación de que la comida se le queda detenida en la mitad del tórax. Se produce cuando el tumor o los ganglios afectados comprimen el esófago.
  • Síndrome de Horner: se produce cuando el tumor afecta a estructuras nerviosas en la parte más alta del tórax. Se caracteriza por la caída del párpado (ptosis palpebral), pupila contraida (miosis) y falta de sudoración en la mitad de la cara correspondiente al pulmón donde se localiza el tumor.

Síntomas del cáncer de pulmón avanzado

En los casos de cáncer de pulmón avanzado, el paciente presenta síntomas como: pérdida de apetito, decaimiento general, dolores de huesos, cansancio, debilidad, confusión, mareos o pérdida de peso.

Cualquier otro síntoma puede aparecer como consecuencia de la existencia de metástasis en otros órganos. Por ejemplo: dolor de cabeza si existen metástasis cerebrales o dolor lumbar por afectación de la columna vertebral.

¿Qué hacer si detecto alguno de estos síntomas?

Es importante que sepas que estos síntomas también pueden aparecer asociados a otras enfermedades distintas al cáncer. Sin embargo, ante la aparición de cualquiera de ellos, es fundamental que acudas a tu médico para que se realice el diagnóstico y tratamiento oportuno. 

Antes de asumir que tienes una enfermedad grave, espera a conocer el resultado de las pruebas.