Síntomas y signos del cáncer de pulmón

En la mayor parte de las ocasiones, un tumor maligno en el pulmón se diagnostica cuando los síntomas del cáncer de pulmón se hacen tan evidentes que obligan al paciente a acudir al médico. Debido al hecho de que los síntomas son tardíos, con frecuencia el cáncer de pulmón se diagnostica en etapas avanzadas. 

¿Cuáles son los primeros síntomas del cáncer de pulmón?

Los síntomas dependen de la localización y extensión del tumor en el pulmón. Los más frecuentes son: 

Tos 

Es el síntoma más frecuente del cáncer de pulmón. Se produce por irritación bronquial y con frecuencia se acompaña de expectoración. Es característico de los tumores que se localizan en la zona central de los pulmones. En aquellos pacientes, generalmente fumadores que ya presentaban tos como consecuencia de problemas respiratorios, lo que se produce es un aumento o exacerbación de este síntoma.

Sintomas del cancer de pulmon - Tos

Hemoptisis o expectoración sanguinolenta

Es un síntoma muy llamativo para el paciente y en muchas ocasiones el que le lleva a acudir al médico.

Disnea 

El paciente comienza a notar sensación de falta de aire, que le impide cada vez más realizar cualquier esfuerzo como subir escaleras. Es más frecuente en los tumores localizados en la zona central de los pulmones.

Dolor torácico

El dolor se produce cuando el tumor afecta a la pared torácica o la pleura.  Suele ser característico de los tumores situados en la zona más periférica de los pulmones.

sintomas cancer de pulmon - dolor en el pecho

 

Otras señales del cáncer de pulmón

Otros síntomas que pueden aparecer son los siguientes:

Disfonía

En ocasiones el paciente nota cambios en la voz. Este síntoma se produce cuando el tumor se extiende al mediastino, y afecta al nervio recurrente que es el que mueve las cuerdas vocales.

Disfagia 

El paciente tiene la sensación de que la comida se le queda detenida en la mitad del tórax. Se produce cuando el tumor o los ganglios afectados comprimen el esófago.

Síndrome de Horner

Se produce cuando el tumor afecta a estructuras nerviosas en la parte más alta del tórax. Se caracteriza por la caída del párpado (ptosis palpebral), pupila contraida (miosis) y falta de sudoración en la mitad de la cara correspondiente al pulmón donde se localiza el tumor.

Síntomas del cáncer de pulmón avanzado

En los casos de enfermedad avanzada el paciente presenta síntomas como: pérdida de apetito, decaimiento general, dolores de huesos, cansancio, debilidad, confusión, mareos o pérdida de peso.

Cualquier otro síntoma puede aparecer como consecuencia de la existencia de metástasis en otros órganos. Por ejemplo: dolor de cabeza si existen metástasis cerebrales o dolor lumbar por afectación de la columna vertebral.

¿Qué hacer si detecto alguno de estos síntomas?

Es importante que sepas que estos síntomas también pueden aparecer asociados a otras enfermedades distintas al cáncer. Sin embargo, ante la aparición de cualquiera de ellos, es fundamental que acudas a tu médico para que se realice el diagnóstico y tratamiento oportuno. 

Antes de asumir que tienes una enfermedad grave, espera a conocer el resultado de las pruebas.